Cérebro em destaque

A importância da glicose para o cérebro

“Você, avó, primeiro fica bêbado, alimenta o homem da estrada e depois pergunta”, Ivan Babe-yaga culpou a história de Alexei Tolstoy, e você estava absolutamente certa. Quando estamos com fome, o cérebro funciona no modo de emergência: falta severamente em nutrição e não é capaz de executar tarefas complexas. 

O principal combustível para o cérebro, diferentemente de outros órgãos, é exclusivamente a glicose, que o corpo extrai dos alimentos que ingerimos.

Glicose – combustível para o cérebro

Você não pode chamar apetites modestos do cérebro: embora sua massa seja de cerca de 2% do peso corporal, aproximadamente 20% de todas as calorias recebidas pelo corpo vão para o trabalho desse órgão. 

O cérebro não possui armazéns ou armazéns de reposição, portanto, precisa de um influxo constante de glicose: para operações ininterruptas, nossa substância cinzenta deve absorver cerca de 120 g desse açúcar por dia [1], o que equivale a 420 kcal (esses números são especialmente recomendados para o conhecimento de garotas cada vez mais magras que aspiram a a paixão de uma corrida pesada para reduzir a dieta diária para cerca de 0 kcal e, idealmente, para valores negativos).

A glicose é uma fonte de energia universal (embora não seja a única) para todo o corpo humano. Como resultado de um processo bioquímico complexo chamado “glicólise”, a glicose é decomposta em moléculas mais simples e a energia resultante é armazenada na forma de ATP – uma “bateria” celular especial que alimenta todos os processos metabólicos.

O cérebro produz ATP a partir da glicose “sob demanda”: ​​se no momento a energia é necessária, por exemplo, no córtex visual, o açúcar começa a entrar ativamente, o que se transforma em energia no lugar. A parte principal (cerca de 60 a 70%) das quilocalorias derivadas da glicose é necessária ao cérebro para conduzir impulsos nervosos. 

Além disso, ele gasta constantemente energia na síntese de neurotransmissores – moléculas pequenas, mas extremamente importantes, que controlam todos os aspectos do cérebro e, através de sua mediação, o resto do corpo e seus receptores.

Durante muito tempo, acreditava-se que a concentração de glicose em diferentes partes do cérebro era aproximadamente a mesma. 

No entanto, nos últimos anos, foram desenvolvidos métodos ultra-precisos que permitem determinar o conteúdo desse açúcar em certas regiões do cérebro. E descobriu-se que a homogeneidade observada era apenas uma consequência de medições imperfeitas. 

Da mesma maneira, Marte parecia suave e suave durante séculos para os astrônomos, mas telescópios poderosos apareceram – e os observadores ficaram surpresos ao descobrir que sua superfície estava completamente coberta de crateras, cadeias de montanhas, buracos e desfiladeiros.

Cérebro do Homer Simpson
Cérebro do Homer Simpson

Para resolver alguns problemas, a glicose é consumida literalmente em tempo real.

Além disso, os processos cerebrais individuais literalmente “sugam” a glicose, e seu conteúdo não cai por todo o cérebro como um todo, mas apenas em áreas responsáveis ​​pela resolução de um problema específico. 

Por exemplo, em ratos que tentaram aprender como estão localizadas as passagens no labirinto, o nível de açúcar no hipocampo, a área do cérebro envolvida no processamento e armazenamento de informações espaciais, caiu 30% [2]. Para reabastecer o suprimento de glicose, leva tempo – e, de fato, glicose.

Ainda não é possível verificar o que acontece com o açúcar no cérebro nas pessoas: os novos métodos de alta precisão, discutidos no parágrafo anterior, são bons para todos, mas exigem que o assunto seja apresentado na forma de seções de tecido.

Mas ver como um cérebro faminto retira glicose do sangue é bem possível. Por exemplo, se você fizer voluntários subtrair sequencialmente setes de cem e simultaneamente tirar amostras de sangue deles. 

O teste com setes foi inventado em 1942 e desde então tem sido usado ativamente (junto com algumas outras tarefas) por médicos que suspeitam de demência e outros distúrbios cerebrais em pacientes.

Psiquiatras e neurologistas acreditam que o teste não é complicado, mas é fácil cometer um erro se a concentração da atenção for prejudicada. Medições da concentração de glicose no sangue de voluntários antes e depois da subtração mostram que uma quantidade enorme de açúcar é gasta em esforços aritméticos aparentemente simples.

Se você beber água doce dos participantes antes do teste de matemática, o nível de glicose no sangue após o teste ainda cairá, mas eles lidarão com a tarefa muito melhor [3].

Aparente simplicidade

Antes de ler mais, subtraia sete de cem pelo menos oito vezes seguidas. Não desanime se cometer um erro: em 1982, Robert Manning, professor da Faculdade de Medicina da Universidade de Kansas em Wichita, duvidou que esse teste fosse tão simples e pediu às pessoas com ensino superior e alto status social que o realizassem.

 56 das 132 pessoas foram capazes de executar com precisão todas as 14 subtrações, outras 25 foram mal calculadas uma vez, as outras 18 – duas vezes. Dos três restantes, eles não podiam contar nada e 31 cometeram de 3 a 12 erros [4]. 

Parece que os psiquiatras são muito rígidos para seus pacientes, e a subtração seqüencial de sete em cem é uma tarefa não trivial para a maioria das pessoas, exigindo uma quantidade razoável de autocontrole.

A quantidade de açúcar no cérebro determina se podemos resistir às tentações.

O leitor deve ter adivinhado que todos esses protestos sobre a glicose não são sem razão: sim, muitos pesquisadores consideram que é o próprio recurso que se esgota quando tentamos restringir nossos impulsos. 

Obviamente, ninguém iguala o suprimento de glicose em certas áreas do cérebro ao suprimento de força de vontade – isso seria uma simplificação incorreta. Mas o próprio fato de que, sob muitos aspectos, é essa substância que determina se podemos resistir às tentações, encontra cada vez mais evidências.

À primeira vista, parece bastante estranho vincular um processo tão complexo, como o autocontrole, a algo tão comum como o açúcar. Mas se você se aprofundar um pouco mais, essa suposição não parece tão louca. A glicose, sem nenhum exagero, é uma das substâncias mais importantes em nosso corpo, e os distúrbios metabólicos levam a terríveis conseqüências para todos os órgãos, incluindo o cérebro. 

Para simplificar um pouco as coisas, podemos comparar glicose com gasolina: não importa o quão complicado seja o carro, não importa o quão poderoso seja o computador de bordo, se não houver combustível no tanque, nenhum desses sinos e assobios ajudará.

O leitor pode razoavelmente objetar que, se houver gás, o modelo mais recente da BMW ultrapassará o antigo “nove” em todos os aspectos. Isso certamente é verdade, e discutiremos detalhadamente os mecanismos “internos” que determinam a força de vontade nos capítulos seguintes. Mas também é verdade que, se a BMW tiver problemas no sistema de fornecimento de gasolina aos controles do carro, ele não dirigirá muito melhor do que os “nove”. *

Normalmente, o corpo procura manter uma concentração constante de glicose no sangue – aproximadamente no nível de 4,2–4,6 mmol / l.

 Embora, como foi escrito acima, o cérebro consuma glicose de maneira desigual, “em média em um hospital”, podemos falar sobre o equilíbrio entre a concentração desse açúcar no sangue e no cérebro como um todo. Se o cérebro precisa de mais glicose para realizar qualquer tarefa particularmente difícil, ele o extrai do suprimento total de glicose no sangue – o que significa que a concentração de açúcar cai ali.

Isto foi confirmado, por exemplo, na experiência descrita acima com subtração sequencial de setes. Portanto, se você inicialmente fornecer glicose extra ao corpo, por exemplo, derramando chá com açúcar ou outra bebida doce, o cérebro terá mais recursos para resolver o problema: mesmo que não funcione imediatamente, a glicose disponível não terminará. 

Por outro lado, se inicialmente o açúcar no sangue estiver baixo, o cérebro não terá combustível suficiente para funcionar corretamente e será pior no desempenho de suas funções.

Você pode facilmente criar experimentos que confirmem ou refutem essas suposições. Por exemplo, dê água doce aos voluntários, faça-os fazer o teste Stroop e depois compare seus resultados com aqueles que tentaram ignorar o significado das letras coloridas sem “nutrição” da glicose. 

Tais experimentos foram conduzidos repetidamente [5], e indivíduos que tinham um nível inicial de glicose no sangue foram realmente capazes de lidar com a tarefa mais rapidamente .

Nos bons velhos tempos, quando os comitês de ética não eram tão violentos, os pesquisadores às vezes se entregavam a experimentos completamente radicais. Em 1997, os neurofisiologistas alemães injetaram voluntários com uma grande dose de insulina, a fim de provocar um estado de hipoglicemia neles – uma diminuição significativa no açúcar no sangue. 

Então as pessoas infelizes estavam sentadas na frente de uma tela com dois botões e instruídas a clicar nelas somente quando as letras desejadas da cor desejada aparecessem no monitor. 

Além disso, o botão direito deveria ser pressionado em resposta a uma letra, digamos “M”, e a esquerda – quando outra, por exemplo, “T” era exibida. Isso não é fácil de fazer no estado normal, mas sem açúcar, a porcentagem de erros e o tempo de reação se tornaram indecentemente grandes [6].

Cérebro trabalhando
Cérebro trabalhando

O chocolate consumido oportunamente ajudará a manter uma figura

Experimentos de laboratório nos quais o nível de glicose no sangue foi claramente controlado (pesquisadores que estudam o autocontrole perfuraram mais de cem dedos) confirmam que cada manifestação de força de vontade reduz a capacidade geral de autocontrole – e o nível de glicose.

Voluntários famintos, que estavam sentados pela primeira vez para olhar para a tia silenciosamente abrindo a boca e não se distrair com as palavras curtas que aparecem ao seu lado (tente a próxima vez que sair, não leia os sinais das lojas), e depois, sem se alimentar, foram forçados a realizar um teste Stroops, lidou com ele muito pior do que camaradas bem alimentados

Tia estava esgotando o recurso disponível de autocontrole, os sujeitos de teste famintos já eram pequenos, então não havia mais força para a segunda tarefa, que também exigia atenção. Para os sortudos que tinham um muffin e suco de laranja entre a tia e a massa de Stroop, as letras coloridas representavam um problema muito menor [8].

Se você forçar uma pessoa bem alimentada a resolver um problema que exija atenção por muito tempo, mais cedo ou mais tarde ela também começará a cometer erros, e a concentração de glicose no cérebro e no sangue cairá. Mas com fome esse efeito é especialmente pronunciado e chega mais rápido. 

Depois de recusar corajosamente um bolo no almoço, será muito mais difícil manter uma dieta saudável no jantar. Portanto, aqueles que perdem peso abusam de junk food precisamente durante a última refeição, ou seja, justamente quando seria melhor evitar alimentos gordurosos e doces. 

Além de tudo mais perto da noite, o corpo em princípio absorve pior a glicose, tornando-se quase impossível combater a tentação [9].

Pela mesma razão, dietas com restrições super rígidas geralmente levam ao efeito oposto: esgotando todo o suprimento de força de vontade durante o dia, à noite uma pessoa quebra e varre tudo o que está na geladeira .

Em um esforço para perder peso o mais rápido possível, os defensores de dietas rigorosas limitam radicalmente o número de calorias e, como resultado, o cérebro daqueles que perdem peso está constantemente morrendo de fome. Um cérebro faminto é muito mais difícil resistir às tentações do que bem alimentado.

Para realmente perder peso, você precisa limitar-se não muito estritamente. A idéia de que, ao reduzir o número de calorias até o limite, você possa alcançar o resultado o mais rápido possível, é boa em teoria. Infelizmente, nossa bioquímica não concorda com isso.

Como entender a quantidade de glicose necessária?

Mas você não precisa comer uma barra de chocolate com urgência antes de negociações importantes ou trabalhos demorados, como escrever um relatório anual: elevar a glicose além do nível de perseverança do cérebro não aumentará , mas libras extras são suficientes.

Surge a pergunta: como entender o que ele é, esse nível necessário? Teoricamente, todos podem determinar isso por si mesmos, medindo o nível de glicose no sangue antes, depois e a tempo de episódios que exigem autocontrole. 

Algumas dezenas de medições – e você entenderá aproximadamente quais são os números em questão. Permanecerá um pouco: determinar o que e quanto comer para manter o valor desejado.

De vez em quando, não se esqueça de fazer ajustes para a idade, uma mudança no metabolismo (por exemplo, se você recuperou ou perdeu 20 kg, todas as medições terão que ser feitas novamente), status hormonal, etc.

Para aqueles que, por algum motivo, não querem fazer essas manipulações simples, há uma receita mais simples. As experiências de uma psicóloga da Universidade de Minnesota, Kathleen Vos, mostraram que pessoas com um recurso volitivo esgotado reagem muito mais intensamente a tudo o que acontece ao seu redor: sua percepção emocional é exacerbada tanto que até a dor da água gelada parece muito mais forte do que o habitual (a dor geralmente é uma coisa muito subjetiva). , que é amplamente determinado por nossa atitude e emoções). 

Um cérebro cansado não é capaz de suprimir sua própria reação a estímulos, e o corpo reage totalmente até ao menor deles.

Se você de repente começou a chorar depois de assistir a um filme triste, embora normalmente adormeça em uma sala de cinema ou esteja pronto para beijar um funcionário do banco, porque finalmente chegou a sua vez, tenha cuidado. Talvez você tenha esgotado seu suprimento de glicose e precise reabastecê-lo com urgência para não fazer nada estúpido.

Como fazer as pazes, você adivinhou: você precisa comer. Mas tenha cuidado: devido à falta de glicose, quase não há energia para se controlar, e é muito fácil comer um pacote de biscoitos em vez de alguns. 

O inseto desagradável do nosso cérebro se manifesta totalmente aqui: quanto mais tentamos vencer a tentação, mais a reserva de autocontrole é esgotada e, quanto mais ela é esgotada, mais difícil é resistir à tentação. Um círculo tão vicioso. Para quebrá-lo, é preciso … sucumbir à tentação! Permitindo-se um pequeno desvio das regras, você se protegerá de um colapso global.

Fontes científicas mencionadas:

  1. Berg JM, Tymoczko JL, Stryer L. // Bioquímica. 5ª edição. Nova York: WH Freeman; 2002.
  2. McNay EC, McCarty RC, Gold PE Flutuações na concentração de glicose no cérebro durante testes comportamentais: dissociações entre áreas do cérebro e entre cérebro e sangue // Neurobiologia da Aprendizagem e Memória. 2001 maio; 75 (3): 325-37.
  3. Scholey AB, Harper S., Kennedy DO demanda cognitiva e glicemia // Fisiologia e Comportamento. 73 (2001) 585-92.
  4. Manning RT The Serial Sevens Test // Arquivos de Medicina Interna. 1982; 142 (6): 1192.
  5. Benton D., Owens DS, Parker PY A glicose no sangue influencia a memória e a atenção em adultos jovens // Neuropsychologia. 1994 maio; 32 (5): 595-607.
  6. Smid HG, Trümper BG, Pottag G., Wagner K., Lobmann R., Scheich H., Lehnert H., Heinze HJ A diferenciação  da hipoglicemia induziu comprometimentos cognitivos. Uma abordagem eletrofisiológica // Cérebro. Junho de 1997; 120 (Pt 6): 1041–56.
  7. Danziger S., Levav J., Avnaim-Pesso L. Fatores estranhos em decisões judiciais // Anais da Academia Nacional de Ciências dos Estados Unidos da América. 26 de abril de 2011; 108 (17): 6889-92.
  8. Gailliot MT, Baumeister RF, DeWall CN, Maner JK, Plant EA, Tice DM, Brewer LE, Schmeichel BJ O autocontrole depende da glicose como fonte limitada de energia: a força de vontade é mais do que uma metáfora // Journal of Personality and Social Psychology. 2007 fev; 92

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