Corpo recusando doenças

Como fortalecer o sistema imunológico dos atletas?

Podemos intervir no sistema imunológico e fortalecê-lo? Nutrição especial, ingestão de vitaminas e suplementos, além de atividade física, ajudarão a tornar nossa imunidade invulnerável? 

Cientistas da Harvard Medical School lidaram seriamente com essas questões e Zozhnik traduziu sua posição, complementando outras fontes científicas.

Observe que as informações abaixo refletem as principais orientações sobre esse tópico, que ainda estão sendo exploradas ativamente.

Brevemente sobre o funcionamento do sistema imunológico

Nosso sistema imunológico é uma rede composta de células, tecidos e órgãos que trabalham juntos para impedir a entrada de infecções e reduzir seus efeitos no corpo.

Os linfócitos , um tipo de glóbulo branco (glóbulo branco), desempenham um papel importante no mecanismo do sistema imunológico . São os linfócitos que determinam a especificidade das respostas imunes a microorganismos estranhos. 

Os linfócitos estão concentrados no sistema de circulação geral e nos órgãos e tecidos linfóides centrais, como baço, amígdalas e linfonodos, onde são desencadeadas as reações imunológicas iniciais.

Os dois principais tipos de linfócitos são linfócitos B e linfócitos T, ou, como também são chamados, células B e células T. Ambos os tipos dessas células provêm de células-tronco da medula óssea. 

Alguns linfócitos migram para o timo (glândula do timo), onde amadurecem para as células T; outros permanecem na medula óssea e se desenvolvem para células B.

O sistema imunológico pode distinguir células saudáveis ​​de células infectadas por vírus, reconhecendo sinais que representam uma ameaça ao corpo. As células podem ser “prejudiciais” devido a infecções ou danos celulares causados ​​por agentes não infecciosos, como queimaduras solares ou câncer.

Microrganismos infecciosos, como vírus e bactérias, causam uma cadeia de sinais reconhecidos pelo sistema imunológico. Quando o sistema reconhece esses sinais, ele dispara respostas para resolver o problema. 

Se, com um nível suficiente de ameaça, a resposta não puder ser ativada, surgirão problemas, como uma infecção, devido à qual uma pessoa fica doente.

Atleta descansando
Atleta descansando

A imunidade pode ser reforçada?

A idéia de fortalecer a imunidade é muito atraente, mas por várias razões, não pode ser implementada na medida em que gostaríamos. Primeiro, o sistema imunológico é um sistema complexo, não um órgão separado. Em segundo lugar, a ciência ainda não está totalmente ciente de todas as interconexões e sutilezas das reações imunes.

Até o momento, a conexão direta entre estilo de vida e saúde do sistema imunológico não foi comprovada pela ciência. No entanto, isso não significa que o estilo de vida não afeta a função imunológica do nosso corpo. 

De acordo com especialistas de Harvard, atualmente há um grande número de estudos que estudam como nutrição, atividade física, suplementos, estresse e outros fatores afetam nossa imunidade. E, embora existam resultados de pesquisas dignos de nota, até agora eles só podem ser considerados preliminares.

Seja cético

Como observam os cientistas, o próprio conceito de fortalecer a imunidade não tem sentido, uma vez que a ciência não conhece um método único que possa realmente fortalecer a função imunológica do corpo .

As tentativas de estimular as células do sistema imunológico a aumentar sua eficiência são especialmente complicadas, pois na verdade existem muitos tipos de células imunes que respondem a muitos tipos de micróbios de maneiras diferentes. Que tipo de células imunológicas precisam ser fortalecidas e quanto? A medicina não sabe a resposta para essa pergunta.

A medicina sabe que nosso corpo produz constantemente células imunes. Está bem estabelecido que o corpo produz muito mais linfócitos do que pode usar. 

O excesso de células imunes se livram de si mesmas em um processo natural chamado apoptose (morte celular). Ao mesmo tempo, não se sabe exatamente quantas células e que tipo é necessário para que a função imunológica do corpo realize seu trabalho no nível ideal.

Os cientistas sabem exatamente sobre os limites inferiores da produção necessária de células imunes. Quando o número de células T em pacientes com HIV / AIDS cai abaixo de um certo nível, eles ficam doentes, pois o sistema imunológico não possui células T suficientes para combater a infecção. 

Mas, novamente, qual é o número ideal de células T a serem produzidas e seria melhor se elas fossem produzidas ainda mais do que o número ideal não especificado? Medicina não sabe.

Atletas de crossfit cansados

Como a nutrição pode afetar a imunidade

Segundo alguns estudos, a deficiência de certos micronutrientes – zinco, selênio, ferro, cobre, ácido fólico, além das vitaminas A, B6, C e E – afeta negativamente a resposta imune em animais. Ao mesmo tempo, a ciência ainda não estudou se uma deficiência desses micronutrientes causa as mesmas mudanças nos seres humanos . No entanto, os cientistas já observam que os dados disponíveis sobre esse assunto parecem promissores.

Entre os oligoelementos mais estudados e com maior potencial para fortalecer a imunidade, observa a ciência:

Selênio

Alguns estudos sugerem que pessoas com deficiência de selênio correm maior risco de câncer de bexiga, mama, cólon, reto, pulmão e próstata.

Vitamina A

Os cientistas sabem há muito tempo que a vitamina A desempenha um papel importante na resistência a infecções e na manutenção das membranas mucosas, agindo sobre certos tipos de células T, células B e citocinas (reguladores do crescimento, desenvolvimento e interação entre células imunes). 

A deficiência de vitamina A está associada ao comprometimento da função imunológica e ao aumento do risco de doenças infecciosas. 

Por outro lado, de acordo com um estudo, tomar vitamina A como aditivo na ausência de deficiência não afeta o nível de células T em pessoas saudáveis.

Vitamina B2

Há evidências de que a vitamina B2 aumenta a resistência a infecções bacterianas em camundongos, mas ainda não se sabe como isso afeta o aumento das respostas imunes.

Vitamina B6

Segundo alguns estudos, os cientistas sugerem que uma deficiência de vitamina B6 pode reduzir a resposta imune, a saber, a capacidade dos linfócitos de amadurecerem nas células T e B. Doses moderadas de vitamina B6 ajudam a eliminar a deficiência da função imunológica, no entanto, tomar megadoses dessa vitamina não fornece benefícios adicionais.

Vitamina C

Surpreendentemente, os cientistas ainda não estudaram como a vitamina C está associada à função imunológica. A maioria dos estudos avaliou o efeito da vitamina C no corpo como um todo. Os cientistas sugerem que a vitamina C pode ter efeitos benéficos na função imunológica apenas em combinação com outros micronutrientes.

Legumes e vegetais
Legumes e vegetais

Vitamina D

Por muitos anos, a medicina sabia que a luz solar tem um efeito benéfico em pessoas que sofrem de tuberculose, mas apenas recentemente os cientistas descobriram o porquê. 

Os pesquisadores descobriram que a vitamina D, produzida pela pele sob a influência do sol, desencadeia reações antimicrobianas contra as bactérias responsáveis ​​pelo desenvolvimento da tuberculose – mycobacterium tuberculosis. Não se sabe se a vitamina D tem a mesma capacidade de combater outras doenças.

Vitamina E

Em um estudo com indivíduos com 65 anos ou mais, verificou-se que um aumento na ingestão de vitamina E de 30 mg para 300 mg causou uma resposta mais significativa de anticorpos em resposta ao vírus da hepatite B e ao tétano após a vacinação. No entanto, o mesmo aumento da reação do sistema imunológico em resposta à introdução de vacinas contra difteria e pneumococo não foi observado.

Zinco

O zinco é um micromineral indispensável para a imunidade e sua deficiência afeta negativamente a capacidade das células do sistema imunológico de realizar seu trabalho. 

Ao mesmo tempo, os cientistas alertam que, embora seja muito importante fornecer ao seu corpo zinco suficiente (15 a 25 mg por dia), um excesso desse mineral pode atrapalhar a função do sistema imunológico.

Se você suspeitar que sua dieta atual não fornece ao organismo todos os micronutrientes necessários (como é o caso da ingestão limitada de calorias), tomar um complexo de vitaminas e minerais pode ajudar a fortalecer a imunidade. 

Ao mesmo tempo, os especialistas observam que não se justifica tomar altas doses de oligoelementos, porque nem sempre mais é melhor.

Suplementos e imunidade

Vá a qualquer loja de suplementos alimentares ou farmácia e verá dezenas de frascos que indicam que eles fortalecem o sistema imunológico. Alguns desses suplementos possuem substâncias que podem afetar a função imunológica. 

No entanto, hoje não há evidências de que esses produtos realmente fortaleçam o sistema imunológico na medida em que uma pessoa esteja melhor protegida de infecções e doenças.

Por exemplo, os cientistas não sabem se algum medicamento que aumenta o nível de anticorpos no sangue afeta o sistema imunológico do corpo como um todo.

Os cientistas estão considerando uma série de suplementos em termos de seus efeitos potenciais no sistema imunológico. No entanto, muitos estudos apresentaram falhas, razão pela qual são necessárias novas experiências para obter dados objetivos, que confirmarão ou refutarão os resultados obtidos anteriormente.

Entre as plantas e aditivos que atraem atenção especial dos cientistas, destacam-se:

  • Aloe vera
  • A raiz do astrágalo é membranosa,
  • Echinacea
  • Extrato de alho envelhecido
  • Ginseng
  • Doce nu (alcaçuz),
  • Probióticos.

E agora sobre cada um deles em mais detalhes.

Aloe vera

Atualmente, não há evidências de que o aloe possa afetar as respostas imunológicas do corpo. Devido ao fato de que diferentes compostos e composições foram utilizados durante os estudos, diferentes dados foram obtidos como resultado.

Legumes junto com vegetais
Legumes junto com vegetais

No entanto, existem evidências de que a aplicação tópica de aloe ajuda a pequenas queimaduras, feridas ou ulcerações. O Aloe também demonstrou ser eficaz no tratamento de inflamações da pele, mas apenas em combinação com a hidrocortisona (um medicamento anti-inflamatório e antialérgico).

A raiz do astrágalo é membranosa

A raiz do astrágalo, usada há milhares de anos na medicina tradicional chinesa para fortalecer a imunidade e combater o câncer, é apontada como estimulante do sistema imunológico. No entanto, a qualidade dos estudos indica que o efeito imunoestimulador do astrágalo é muito fraco. Além disso, tomar este suplemento pode ser um risco para a saúde.

Echinacea

Sobre a questão da eficácia da Echinacea em relação ao seu efeito na imunidade, as opiniões dos cientistas foram divididas.
Especialistas do Examine.com enfatizam que há uma clara discrepância nos resultados dos experimentos em relação à eficácia da echinacea no fortalecimento da imunidade. 

Ao mesmo tempo, note-se que em 2007 um grupo de cientistas da Faculdade de Medicina da Universidade de Connecticut realizou uma meta-análise de 14 estudos, que mostraram que tomar echinacea reduz a probabilidade de desenvolver resfriados em 58% e também reduz sua duração em 1,4 dias. comparado a tomar um placebo.

Por sua vez, uma equipe de médicos da Harvard Medical School enfatiza que os estudos que examinaram a capacidade da Echinacea de prevenir ou reduzir a probabilidade de desenvolver resfriados foram conduzidos com falhas significativas em seu planejamento e implementação.

Um estudo bem desenhado de pediatras da Universidade de Washington descobriu que o Echinacea não teve efeito na duração do resfriado comum e na gravidade dos sintomas em um grupo de crianças. Além disso, um estudo realizado em 437 voluntários realizado em 2005 também constatou que a equinácea não reduziu a gravidade dos sintomas, não afetou a progressão da doença e não diminuiu sua duração.

A recepção de um echinacea por pessoas alérgicas a uma flor de ambrósia pode levar a consequências negativas graves. Houve casos em que, nas pessoas acima mencionadas, tomar echinacea levou a choque anafilático.

Extrato de alho envelhecido

Alho é realmente capaz de resistir a infecções. Em testes de laboratório, os cientistas observaram com que eficácia o alho lida com bactérias, vírus e fungos.
Segundo os cientistas da Examine.com, verificou-se que a incidência de resfriados foi reduzida para 60-70% quando as pessoas consumiam alho diariamente.

Isto é devido à ação da substância alicina, que é liberada depois que cortamos o alho antes de comer. O mesmo efeito pode ser alcançado tomando um extrato temperado de alho.

A quantidade mínima de alho que produz o efeito é 1 dente (cru), que deve ser consumido 2-3 vezes ao dia. É importante notar que o alho pode ser tóxico se consumido em quantidades muito grandes. A quantidade de consumo de alho deve ser selecionada levando em consideração o peso corporal de uma pessoa. Os cientistas da Examine.com fornecem as seguintes recomendações para a ingestão máxima de alho:

  • 17 g para uma pessoa com 68 kg (por exemplo: 1 dente – cerca de 3 g),
  • 22 g para uma pessoa de 90 kg,
  • 28 g para uma pessoa com peso de 113 kg.

O extrato de alho envelhecido é um complemento popular, não apenas porque é mais fácil para uma pessoa escolher uma dosagem, mas também porque não há cheiro de alho na boca depois de tomá-lo.

Ginseng

A ciência ainda não sabe se a raiz do ginseng é capaz de afetar a imunidade, embora os asiáticos acreditem que esta planta seja um estimulante da função imunológica. Apesar dos resultados de alguns estudos, o Centro Nacional de Medicina Alternativa e Complementar (NCAAM) acredita que os dados disponíveis não provam a eficácia do ginseng no fortalecimento da imunidade.

Doce nu (alcaçuz)

Na maioria dos estudos, o alcaçuz foi usado em combinação com outras ervas, portanto, é impossível chegar a uma conclusão inequívoca se algum efeito obtido foi devido ao uso do alcaçuz. Os cientistas da Harvard Medical School não recomendam o uso de alcaçuz devido à falta de dados que confirmem seu efeito estimulador do sistema imunológico ou ao risco de efeitos colaterais negativos.

Os cientistas do Examine.com observam que o ácido glicirrízico do alcaçuz pode diminuir os níveis de testosterona e aumentar o nível do hormônio do estresse cortisol.

Probióticos

Existem centenas de variedades de bactérias no trato digestivo que fazem um trabalho essencial – ajudando a digerir os alimentos. Hoje, pesquisadores, incluindo especialistas em Harvard, continuam a encontrar evidências que vinculam bactérias “boas” ao sistema imunológico. Hoje, por exemplo, sabe-se que certas bactérias no intestino podem aumentar o número de células T em caso de baixa produção.

Prato de legumes
Prato de legumes

Há evidências crescentes de que as bactérias intestinais realmente fortalecem o sistema imunológico, e isso sugere que quanto mais essas bactérias “boas” forem, melhor.

Probióticos (Lactobacillus e Bifidobacterium) – estas são as “boas” bactérias que vivem com segurança no intestino, beneficiando nossa saúde. Se você decidir tomar probióticos com moderação, certamente não fará mal, além disso, a ciência apóia sua eficácia em estimular a imunidade.

É importante notar – embora não haja evidências de que tomar probióticos ao mesmo tempo que antibióticos possa restaurar a microflora intestinal saudável, que é destruída ao tomar antibióticos.

Estresse e imunidade

Segundo pesquisadores da Universidade Estadual de Ohio, o estresse psicológico afeta a imunidade, interrompendo a conexão entre os sistemas nervoso, endócrino e imunológico. Para serem eficazes, esses três sistemas devem trabalhar em estreita coordenação, transmitindo mensagens químicas entre si.

Segundo especialistas, o estresse prolongado libera toda uma gama de hormônios do estresse – principalmente glicocorticóides. Esses hormônios afetam negativamente o timo, onde são produzidos linfócitos T, e também interferem na produção de citocinas e interleucinas, substâncias que estimulam a produção de glóbulos brancos e regulam sua atividade.

Imunidade e treinamento

É difícil imaginar um estilo de vida saudável sem treinamento regular. Além de uma dieta equilibrada, a atividade física contribui para manter e melhorar a saúde, na qual o sistema imunológico ocupa um lugar importante. O treinamento promove uma boa circulação sanguínea, para que as células imunológicas e outras substâncias se movam livremente pela corrente sanguínea e façam seu trabalho como esperado.

Alguns cientistas estão tentando descobrir se o exercício regular afeta diretamente a suscetibilidade de uma pessoa a infecções. Por exemplo, os pesquisadores estão investigando se quantidades excessivas de treinamento intenso podem prejudicar a função imunológica e causar resfriados frequentes. 

Durante seus experimentos, os cientistas pedem aos atletas que treinem intensamente, enquanto tiram sangue e urina deles antes e após as sessões de treinamento, a fim de detectar qualquer alteração no nível de citocinas, glóbulos brancos e anticorpos.

Embora os cientistas observem algumas mudanças nos indicadores, os imunologistas ainda não entendem como essas mudanças finalmente aparecem nas reações do sistema imunológico. 

Por exemplo, ninguém sabe se um aumento nas citocinas tem algum efeito perceptível nas respostas imunológicas do corpo e, novamente, não se sabe se um aumento no nível de glóbulos brancos é um sinal bom ou ruim.

Como observam os cientistas, embora não exista uma conexão direta entre exercício e imunidade, é aconselhável considerar o treinamento regular de intensidade moderada como uma das ferramentas potencialmente importantes que contribuem para manter o trabalho e fortalecer o sistema imunológico .

Estamos doentes por causa do frio?

Todos ouvimos da mãe ou da avó: “Use uma blusa mais quente, caso contrário você ficará doente!” Eles falaram corretamente? Hoje, os cientistas que investigam esse problema acreditam que a exposição ao frio moderado não aumenta nossas chances de pegar uma infecção .

 A maioria dos especialistas médicos ressalta que a razão para o inverno de resfriados / gripes não é que as pessoas congelem, mas que passem a maior parte do tempo dentro de casa – em contato próximo com outras pessoas que podem transmitir seus germes.

Christina Duda, especialista em medicina fria, observa:

“A gripe e outros resfriados vêm de vírus, não do frio lá fora. De fato, ao contrário do período de verão, no inverno, as pessoas se reúnem com mais frequência em ambientes fechados, o que aumenta o risco de transmissão de vírus de uma pessoa para outra . ”

Um grupo de cientistas canadenses revisou centenas de estudos médicos e chegou à conclusão de que não há necessidade de se preocupar com os efeitos do frio moderado, pois não tem efeito negativo na função imunológica. Devemos nos embrulhar se estiver frio lá fora? Definitivamente sim, se você ficar no ar por um longo tempo e não quiser congelar. Tudo se resume a torná-lo confortável.

Conclusão

Seguir os princípios do estilo de vida saudável é a principal coisa que você pode fazer para manter a saúde e fortalecer a função imunológica do seu corpo. Cada órgão e sistema do nosso corpo, incluindo o sistema imunológico, funciona melhor quando estimulado por hábitos que incluem:

  • Parar de fumar e álcool,
  • Uma dieta variada com consumo mínimo de alimentos processados,
  • Exercícios regulares
  • Manter um peso saudável,
  • Controle da pressão arterial
  • Sono adequado
  • Submetidos a exames médicos regulares, especialmente para pessoas em idade avançada e com risco de doenças.

Além de todas as opções acima, você precisa seguir dicas básicas que reduzirão a probabilidade de pegar uma infecção:

  • 1. Vacine-se,
  • 2. Lave as mãos frequentemente com sabão,
  • 3. Ao tossir, cubra a boca com uma toalha descartável e não com a mão (o mesmo se aplica à limpeza do nariz),
  • 4. Menos toque nos lábios, olhos e nariz com as mãos,
  • 5. Não use pratos e talheres de outras pessoas no trabalho,
  • 6. Menos frequentemente visitam lugares lotados no inverno.

Fontes:

  • Como aumentar o seu sistema imunológico, Harvard Medical School da Universidade de Harvard
  • Sistema imunológico e desordens, Biblioteca Nacional de Medicina dos EUA
  • Alho, Alcaçuz, Echinacea, Revisão científica sobre uso, dosagem, efeitos colaterais, Examine.com
  • Visão geral do sistema imunológico, Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas (NIAID)
  • Linfócito, Enciclopédia Britânica
  • J. Foster, As funções das citocinas e seus usos em toxicologia, Int J Exp Pathol. Junho de 2001; 82 (3)
  • Shah SA, Sander S., Avaliação de echinacea para a prevenção e tratamento do resfriado comum: uma meta-análise, Lancet Infect Dis. 2007 Jul; 7 (7): 473-80
  • Astragalus, o Centro Nacional de Saúde Complementar e Integrativa (NCCIH)
  • O tempo frio causa resfriado ou gripe, About.com
  • Boas práticas de higiene – Reduzindo a disseminação de infecções e vírus, Centro Canadense de Saúde e Segurança Ocupacional

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