Cérebro trabalhando

Como melhorar seu cérebro através dos exercícios

Estudos mostram que diferentes tipos de atividade física têm um efeito definido na função cerebral. Este artigo é do neurocientista Ben Mortinogi sobre como os movimentos do corpo podem agravar a mente. 

A atividade cerebral é frequentemente comparada ao trabalho muscular. É nessa comparação que todo o sistema educacional é apoiado, o que sugere que os alunos devem ficar sentados o dia inteiro, sentados em suas mesas. 

Considera-se que a matemática e a leitura são mais úteis e podem melhorar mais a função cerebral do que correr, brincar e aprender em movimento.

No entanto, essa analogia não funciona bem. Para aumentar o bíceps, eles devem ser dobrados. E quando se trata do cérebro, uma abordagem indireta pode ser surpreendentemente eficaz. Em particular, o treinamento muscular pode ser muito benéfico para a massa cinzenta.

Novas pesquisas ajudarão você a escolher os melhores métodos de condicionamento físico para solucionar problemas que exigem estresse mental.

Os cientistas mostram que condições como euforia do corredor e apaziguamento da ioga têm um efeito profundo no cérebro. Além disso, exercícios físicos específicos podem alterar significativamente a estrutura do cérebro.

Uma série de estudos apareceu sobre conexões inesperadas entre saúde mental e física. Os resultados desses estudos podem servir como um bom incentivo para aumentar a atividade. Eles também ajudarão você a escolher os melhores exercícios físicos para se preparar para suas tarefas mentais, como exames, entrevistas de emprego e projetos criativos.

Homem treinando na floresta
Homem treinando na floresta

1. Treine sua memória

A parte do cérebro que mais responde ao exercício aeróbico é o hipocampo. Experimentos bem controlados entre crianças , adultos e idosos mostram que aumenta de tamanho com a melhora da aptidão física. 

Como o hipocampo é o principal elemento do sistema de aprendizado e memória, essa descoberta explica em parte o efeito de melhorar a memória e fortalecer o sistema cardiovascular.

Além de aumentar lentamente a memória no disco rígido, o exercício pode ter um efeito direto na formação da memória. 

Pesquisadores alemães mostraram que caminhar ou andar de bicicleta enquanto, mas não antes do treinamento, ajuda a absorver e memorizar melhor as novas palavras estrangeiras. Portanto, exercite-se enquanto estuda. Mas não exagere: o treinamento intensivo pode aumentar o estresse e afetar adversamente a capacidade de lembrar .

2. Aumentar a concentração

Além de melhorar a memória, o exercício pode ajudá-lo a se concentrar melhor na tarefa. Os mais convincentes do ponto de vista científico são os estudos realizados com crianças em idade escolar, mas provavelmente o mesmo se aplica a todas as idades.

As aulas com intervalos de 20 minutos para exercícios aeróbicos melhoraram a concentração em estudantes holandeses. Enquanto isso, um grande estudo randomizado controlado nos Estados Unidos examinou os efeitos do exercício diário após a escola durante o ano letivo. Naturalmente, a condição física das crianças melhorou. Menos previsível foi o aumento do autocontrole . 

As crianças ficaram menos distraídas com estímulos externos, foram capazes de executar várias tarefas ao mesmo tempo e também melhoraram suas habilidades em lembrar e usar informações.

Pessoas caminhando
Pessoas caminhando

E se tudo isso parece um trabalho árduo, para tirar proveito dos exercícios do treinamento da atenção, você nem precisa prender a respiração. Apenas 10 minutos de exercícios para desenvolver concentração, por exemplo, bater a bola com as duas mãos no chão ao mesmo tempo, melhoraram a concentração da atenção de um grande grupo de adolescentes alemães .

3. Melhorar a saúde mental

Quer você goste ou não, a atividade física pode ter um efeito profundo no humor. A euforia do corredor – a sensação de prazer que surge após um esforço prolongado e intenso – é absolutamente real. Até os ratos experimentam . 

No entanto, pode não ser devido à “febre da endorfina”. Os níveis de opiáceos produzidos pelo corpo aumentam na corrente sanguínea, mas não está claro quantas endorfinas realmente entram no cérebro. Ao mesmo tempo, evidências recentes indicam uma estimulação agradável e analgésica do sistema endocanabinóide : o receptor de cannabis psicoativo.

E o yoga? Isso ajuda com o estresse? Quando um alarme ocorre, o nível de tensão aumenta, a frequência cardíaca acelera e a concentração da atenção diminui. 

A resposta do corpo ao estresse, chamada “bater ou correr”, é automática, mas isso não significa que ele não possa ser controlado.

O yoga ensina o controle do movimento e da respiração, a fim de permitir o modo de “relaxamento” do corpo . Há cada vez mais evidências científicas dos benefícios do yoga. 

Por exemplo, em um estudo de 2010, os participantes fizeram yoga e meditação diariamente por 8 semanas. Além de reduzir o estresseas varreduras cerebrais mostraram uma diminuição no tamanho da amígdala, uma área do cérebro que desempenha um papel importante no estresse, no medo e na ansiedade.

O exercício também parece ser uma maneira promissora de lidar com a depressão. Uma meta-análise de 2013 nos permitiu tirar conclusões cautelosas de que o exercício – aeróbico e de resistência – era “moderadamente eficaz” na resolução de sintomas de depressão.

 Exercícios provaram ser tão eficazes quanto antidepressivos e tratamentos psicológicos, mas os autores do estudo acreditam que essa área requer um estudo mais cuidadoso.

Barra de pesos montada
Barra de pesos montada

4. Desenvolva o pensamento criativo.

Thoreau, Nietzsche e muitas outras pessoas criativas afirmaram que caminhar “inspira” a imaginação. 

No ano passado, os psicólogos provaram essa afirmação experimentalmente. Caminhar, seja em uma esteira ou no campus da Universidade de Stanford, melhora o pensamento divergente , ou seja, a capacidade de encontrar muitas soluções para o mesmo problema.

 É verdade que não tem efeito no pensamento convergente. Portanto, se você estiver com dificuldades para encontrar uma solução única, é improvável que uma caminhada fácil o ajude com isso.

5. Pare o declínio cognitivo

Particularmente convincente é a evidência de que a manutenção da aptidão física contribui para a saúde do cérebro na velhice. O mais óbvio é a relação entre o exercício aeróbico e a preservação das habilidades cognitivas.

O treinamento não deve ser extremo: 30 a 45 minutos de caminhada rápida, três vezes por semana, podem ajudar a prevenir o esgotamento da saúde mental e retardar o aparecimento de demência senil .

Acostume seu corpo a treinamento regular e os resultados não tardarão a chegar. O efeito será perceptível mesmo antes que os primeiros sinais de um declínio relacionado às idades nas habilidades cognitivas apareçam.

Homem correndo na grama
Homem correndo na grama

Os benefícios não se limitam ao fortalecimento dos pulmões e do coração. 

Exercícios para melhorar a coordenação e a flexibilidade tiveram um efeito claramente positivo na estrutura cerebral e nas funções cognitivas de um grande grupo de idosos na Alemanha. E o treinamento de força duas vezes por semana produz um efeito visível no sistema nervoso. Dançar também pode ter um efeito restaurador no envelhecimento do cérebro.

 Apenas uma hora de dança por semana durante seis meses não aumentou particularmente a resistência aeróbica dos participantes mais velhos, mas a atividade física e a interação com outras pessoas contribuíram para o bem-estar espiritual.

Os pesquisadores ainda estão tentando identificar os fatores mais importantes, devido aos quais o exercício tem um efeito tônico tão poderoso no cérebro. 

Entre os mais prováveis ​​estão os chamados aumento do fluxo sanguíneo para o cérebro, explosões de hormônios do crescimento e expansão da rede de vasos sanguíneos no cérebro

Também é possível que o exercício estimule a formação de novos neurônios. Até recentemente, poucos acreditavam que isso poderia acontecer no cérebro de um adulto.

6. Não fique parado

O efeito do exercício nas habilidades cognitivas nos lembra que o cérebro não funciona separadamente de todo o organismo. 

Tudo o que você faz com seu corpo se reflete nas habilidades mentais. Ficar sentado no papa por dias a fio é perigoso . Portanto, não pense muito nos tipos de exercício. Escolha o que você gosta e apenas faça.

Fontes:
Mens Health
Body Building
Muscle and Performance
Mens Journal
Coach Mag

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