Açucar em forma de nuvem

Como parar de querer doces

Histórico de consumo de açúcar

É difícil dizer com certeza quando o açúcar apareceu na dieta humana. De qualquer forma, cerca de 10 mil anos atrás, na Nova Guiné, ela já era obtida da cana-de-açúcar. 

Na Europa, eles se familiarizaram com o açúcar muito mais tarde; sob Alexandre, o Grande, “pó de mel” foi trazido dos territórios conquistados da Índia, e os cruzados, que provaram açúcar cristalino na Terra Santa, chamavam de sal doce. 

Com o tempo, o açúcar ficou mais barato e seu consumo cresceu rapidamente. As estatísticas americanas são indicativas, segundo as quais a média americana no início do século XIX absorveu cerca de 3,5 kg de açúcar por ano e, em nosso tempo – mais de 50 kg.

Benefício e prazer

O homem, como a maioria dos mamíferos, adora doces e esse amor inato. Alimentos doces são ricos em glicose – uma fonte essencial de energia. Para que o animal procure diligentemente alimentos saudáveis ​​de alta caloria ao comer o alimento “certo” em uma das áreas do cérebro, o estriado ventral, é liberada dopamina que causa prazer. 

Nos seres humanos, a quantidade de dopamina liberada no estriado se correlaciona diretamente com o prazer recebido dos alimentos

Portanto, o prazer de comer não é um fim em si, mas um mecanismo que reforça o comportamento alimentar adequado. E o objetivo da nutrição é manter a homeostase energética.

A necessidade de comida surge quando as reservas de energia do corpo diminuem. O cérebro aprende sobre isso com os hormônios. A insulina, um hormônio pancreático, relata as concentrações plasmáticas de glicose. Outro hormônio, a leptina, é sintetizado nas células do tecido adiposo, e quanto mais gordura, mais hormônio. 

Um alto nível de insulina e leptina indica que o corpo possui um suprimento significativo de energia e não precisa de comida. Se esses hormônios são poucos, é hora de comer. O hormônio ghrelin do hormônio gástrico, assim como as moléculas sinalizadoras do intestino, também sinalizam o mesmo. 

Embora os receptores da leptina e da grelina estejam espalhados pelo corpo e pelo sistema nervoso central, o principal coletor das informações recebidas é o hipotálamo, que desempenha um papel importante na regulação da nutrição e do metabolismo.

Alimentação leve
Alimentação leve

Cenoura e chicote

No entanto, o princípio básico é claro: para que o animal e o homem comam adequadamente, a natureza usa o método da cenoura e do pau (os especialistas falam sobre os componentes metabólicos e hedonísticos do comportamento alimentar). 

O papel do chicote é o controle da homeostase, que aumenta o desejo de comer à medida que as reservas de energia se esgotam, e a cenoura é naturalmente o prazer derivado da comida. Isso é comida com apetite e prazer, sobre o qual I.P. escreveu Pavlov. 

A combinação de benefício e prazer é uma conquista evolutiva importante, que permite ao animal comer bem e não comer demais. Mas se a natureza nos recompensou com a capacidade de apreciar a comida, é de admirar que pessoas e animais usem esse método para animar?

Comer ou não comer?

Um dos sinais de diagnóstico de um transtorno depressivo é uma mudança no comportamento alimentar. Nos seres humanos, cerca de um quarto dos transtornos do humor estão associados à obesidade. 

Psicólogos demonstraram experimentalmente que em mulheres obesas, fotos de alimentos ricos em calorias ativam o sistema de recompensa. Imagens de alimentos de baixa caloria não têm esse efeito. 

Nas mulheres de pele normal, fotografias de sorvete e bolos excitam outros neurônios que não estão relacionados ao sistema de recompensa. 

Pessoas com excesso de peso, que não sejam saudáveis, avaliam alimentos com alto teor calórico, têm a motivação errada.

O desejo de apreender o estresse é compreensível, e não haveria nada de errado com ele se as pessoas se agradassem com algo seguro, alface, por exemplo. Mas existem alguns deles, não uma salada, mas alimentos gordurosos e doces que melhoram o nosso humor. É dessa comida que gostamos, sentimos o gosto por ela.

Alimentação cetogenica
Alimentação cetogenica

Ratos de açúcar

A avaliação da qualidade dos alimentos começa com o seu sabor. Mas os animais têm outro mecanismo para regular o comportamento alimentar, que não depende da atratividade do produto, mas apenas de sua utilidade.

Os especialistas da Duke University se perguntaram se o cérebro poderia apreciar o valor nutricional de um produto cujo sabor não parece. Se apreciado, significa que as substâncias formadas no estômago e nos intestinos durante a digestão também determinam o comportamento alimentar

Para testar esta hipótese, os cientistas usaram ratos mutantes sem proteína TRPM5. Os ratos com essa mutação não sentem a doçura do açúcar.

Camundongos mutantes e animais com sensibilidade normal foram mantidos sem água por algum tempo e, em seguida, foram oferecidos a opção de beber tigelas com água, soluções de sacarose 0,4 e 0,8 M. Camundongos normais, depois de provar rapidamente a bebida, escolhem soluções doces e os mutantes não fazem distinção entre água e sacarose. 

Mas se por vários dias seguidos oferecer aos animais uma opção de água simples e doce, e cada bebedor tem um lugar constante, os mutantes se lembram seis dias depois onde a solução de sacarose é derramada, e eles a escolhem conscientemente, embora não sintam o sabor. Obviamente, eles sentem que tipo de bebida os satura.

Em seguida, a sacarose foi substituída pela sucralose – um substituto não-nutritivo, mas muito doce para o açúcar. Nesse caso, os ratos comuns preferem a sucralose, e os mutantes não se importam com o que a água é como a sucralose. Os líquidos não diferiram em valor nutricional e os animais beberam de ambas as garrafas com a mesma frequência.

Os pesquisadores concluíram que o sistema de recompensa da dopamina no estriado ventral responde não apenas a alimentos saborosos, mas também a saudáveis, mesmo na ausência de um sinal de sabor.

O bastão foi recolhido por especialistas da Universidade da Cidade de Nova York. Os cientistas estavam interessados ​​em como os ratos e mutantes normais sem TRPM5 se comportariam se lhes oferecessem alguns açúcares simples que variam em doçura e nutrição.

Alimentos para desintoxicação
Alimentos para desintoxicação

Os ratos com um sistema gustativo normal sempre escolhem soluções doces em vez de água. Animais normais se concentram no paladar ou em uma combinação de paladar e paladar. Glicose e frutose são quase igualmente atraentes para eles, apesar da doçura diferente. Camundongos mutantes, como esperado, são guiados pelo valor nutricional da solução. 

A glicose é mais atraente para eles, a galactose ocupa o segundo lugar na escala de preferências, depois os ODM e apenas os mutantes de frutose que não sentem que seus doces bebem com mais frequência do que a água.

Na mesma época, especialistas da Universidade do Sul da Califórnia se interessaram pela diferença de preferências entre glicose e frutose. Só eles trabalharam com pessoas.

A atenção dos pesquisadores à frutose não é um acidente. Como quase não tem efeito sobre os níveis de insulina e açúcar no sangue, é usado mundialmente como substituto do açúcar para uma dieta saudável. 

Mas a insulina sinaliza ao cérebro que há comida suficiente; portanto, sacarose e glicose causam uma sensação de saciedade, mas a frutose não é – pelo contrário, estimula o apetite nos animais. Pouco se sabe sobre o efeito da frutose no comportamento nutricional humano.

Como nasce o vício em comida?

Os cientistas trabalharam com 24 voluntários saudáveis ​​que não fumavam, não faziam dieta, não tomavam medicamentos hormonais. Os voluntários determinaram os níveis de glicose, frutose, insulina, leptina, grelina e algumas outras substâncias – marcadores de saciedade. 

No início do experimento, eles eram aproximadamente os mesmos para todos os participantes. Depois disso, os voluntários beberam 75 g de frutose ou glicose dissolvidos em 300 ml de água com sabor de cereja e foram ver as fotos. Foram mostradas imagens de alimentos com alto teor calórico (doces, biscoitos, hambúrgueres, pizza) e fotos não relacionadas a alimentos (edifícios e cestas). 

As imagens foram assistidas em blocos e, após cada bloco, os participantes classificaram em pontos a fome. E a ressonância magnética tornou possível determinar quais áreas do cérebro estavam ativas naquele momento.

Verificou-se que as pessoas que bebiam uma solução de frutose sentem mais fome do que após tomar glicose, e esses dados são objetivos: a glicose aumentou o nível de insulina no sangue dos indivíduos e a frutose era praticamente inexistente. Além disso, o consumo de frutose causa uma diferença notável na atividade de diferentes regiões do cérebro ao visualizar imagens de alimentos e não alimentares. 

Ao ver a comida, o córtex visual tornou-se mais ativo, embora não afete diretamente o apetite, a reação do cérebro ao aparecimento de alimentos caracteriza o desejo por eles. Além disso, imagens de hambúrgueres aumentam a atividade dos neurônios no córtex orbital e no estriado ventral – da mesma forma que esses neurônios reagem a alimentos reais com alto teor calórico.

 Os pesquisadores acreditam que essa atividade está associada a um poder menos saturador da frutose: a fome é mais agradável de ver do que bem alimentada, se você tiver a oportunidade de comer. 

E os sujeitos tiveram essa oportunidade. Após o experimento, eles foram oferecidos para satisfazer imediatamente sua fome ou receber compensação monetária, mas em um mês. Após a frutose, os indivíduos geralmente preferiam um lanche imediato; depois da glicose, costumavam escolher dinheiro.

Assim, a frutose e possivelmente outros substitutos do açúcar causam prazer na comida, mas não saturam, além disso, despertam uma sensação de fome. Os amantes de doces ficam felizes em poder comer alimentos não nutritivos repetidamente. Repetição gera um hábito, e hábito – dependência.

Descubra e supere

A dependência alimentar é um pouco semelhante à dependência de drogas, mas a comida, ao contrário das drogas, é vital. Você pode tentar influenciar as cadeias neurais que causam dependência de drogas, mas os médicos não se atrevem a combater o vício em alimentos dessa maneira, por medo de interromper o comportamento alimentar normal. Portanto, resolver o problema da dependência de doces é mais difícil do que o problema da dependência de drogas.

No entanto, especialistas do Instituto de Tecnologia de Massachusetts descobriram recentemente que diferentes circuitos neurais são responsáveis ​​pela nutrição normal e pela dependência de açúcar. 

Pesquisadores desenvolveram uma dependência de doces em ratos, treinando-os para procurar sacarose em um local específico após sinais sonoros e visuais. Os ratos aprenderam rapidamente – eles realmente gostam de doces – e correram em busca de sacarose, mesmo quando estavam cheios. 

Esse comportamento é chamado de compulsivo. O açúcar nem sempre era entregue aos ratos: às vezes os experimentadores insidiosos deixavam a amargura em vez de doçura, e às vezes eles não davam nada. 

Como resultado, os cientistas foram capazes de identificar neurônios ativos com um desejo doentio por açúcar e a busca habitual por comida, e verificou-se que essas são células diferentes. Os pesquisadores acreditam que você pode tentar procurar substâncias que atuam seletivamente nessas células,

Nossa capacidade inerente de desfrutar de alimentos ricos em calorias, combinada com um excesso de alimentos com os quais a natureza claramente não contava, não nos beneficiava: incentiva-nos a deleitar-nos desnecessariamente e a crescer robustos. Mas quanto mais sabemos sobre os mecanismos de surgimento desse flagelo, mais chances de superá-lo.

Fontes:

Revista Química e Vida
Nutrition Data
FDA
Eat Right
Nutritionvalue

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