Dores no joelho

Como surgem as cãibras musculares

Pesquisa sobre espasmos: os primeiros anos (1900-1990)

No início de 1900, pouco se sabia sobre cãibras musculares, mesmo que às vezes levassem à hospitalização. Edsall (1) em 1904 registrou um dos primeiros casos de espasmos musculares causados ​​pelo exercício (UHMW), e atribuiu isso à exposição ao calor.

No entanto, nos 20 anos seguintes, os cientistas conduziram muito pouca pesquisa sistemática nessa área até que Moss e colegas (2) começaram a prestar atenção ao MSWT entre os trabalhadores envolvidos no trabalho manual em salas aquecidas, por exemplo, mineradoras e fogueiras. Moss e colegas sugeriram que os MSWTs são causados ​​por esforço físico em altas temperaturas do ar, ingestão excessiva de líquidos e perda significativa de cloro.

Alguns anos depois, Talbott chegou às mesmas conclusões (3), tendo encontrado uma concentração mais baixa de cloro no sangue de cinco trabalhadores da barragem Hoover que sofrem de MSWT. Após essas observações iniciais e o interesse dos cientistas na origem do MSVT, Ladell (4) conduziu uma série de experimentos e observou que os MSVTs são mais prováveis ​​de ocorrer devido à deficiência de sal e passam mais rapidamente após uma injeção intravenosa de cloreto de sódio.

Com base em suas observações, Ladell (4) sugeriu que os MBHTs surgem principalmente devido à hidratação excessiva e a perdas significativas de cloro causadas pelo aumento da transpiração durante o exercício. Isso basicamente coincidiu com os dados clínicos do início do século.

Sala de academia cheia
Sala de academia cheia

Tomados em conjunto, os primeiros trabalhos convenceram a comunidade científica (por um período suficientemente longo) de que o MSWT é o resultado de trabalho físico duro em condições quentes e úmidas, levando a uma perda significativa de fluido espacial intercelular e deficiência crítica de sal.

Hoje, essa hipótese é conhecida como teoria da desidratação / eletrólitos do MSWT (as convulsões ocorrem devido à desidratação e desequilíbrio dos eletrólitos). Dois pequenos estudos observacionais que observaram atletas de futebol americano confirmaram essa teoria (5,6). Jogadores que experimentaram MSWT tiveram uma concentração de sódio significativamente maior no suor do que seus colegas que não sofreram convulsões. Essas observações, em certa medida, confirmam a suposição de que “quem suou é mais sal”, ele tem mais cãibras.

Pesquisa sobre espasmos: Conhecimento atual (1990 – o momento)

Em meados dos anos 90, Schwellnus et al. (7) propuseram uma hipótese alternativa da MSWT, conhecida como teoria das alterações no controle neuromuscular. O grupo Schwellnus acreditava inicialmente que as cãibras ocorrem devido a alterações no controle neuromuscular causado pela fadiga.

Eles acreditavam que era a fadiga (e não a desidratação / desequilíbrio dos eletrólitos) que leva ao aumento da atividade dos fusos musculares e à diminuição do reflexo inibitório do aparelho de Golgi. Em combinação com outros impulsos excitatórios, essas alterações causadas pela fadiga aumentam a atividade dos neurônios alfa-motores e levam ao MSWT.

Essa teoria é complementada e expandida pela inclusão de outros fatores que podem afetar de forma independente ou coletiva o controle dos neurônios motores alfa (por exemplo, lesões musculares, predisposição genética) (8).

Mulher treinando o abdome
Mulher treinando o abdome

Avaliação dos dados científicos acumulados

Nos últimos 15 anos, o número de estudos observacionais e laboratoriais sobre o estudo de cãibras musculares aumentou significativamente. Contrariamente à crença popular, a maioria desses estudos não é consistente com a teoria da desidratação / desequilíbrio dos eletrólitos. Em muitos experimentos, não há diferenças significativas na concentração de compostos plasmáticos do sangue (9,10), perda de peso (6,9-11) ou intensidade da transpiração (5,6) entre atletas com e sem MSWT. Em algumas experiências, os participantes não encontraram MSWT mesmo com uma perda de mais de 10 g de sódio durante o treinamento (5.12). Em dois estudos laboratoriais bem controlados, nem a desidratação leve (13) nem a grave (14) (com perda concomitante de sódio) afetaram a predisposição a convulsões se a fadiga do exercício fosse minimizada.

Mesmo quando os sujeitos tomaram líquidos que compensavam a perda de substâncias (com suor) durante o treinamento, a MSVT ainda ocorria em 70% dos casos (15). Além disso, cãibras musculares agudas durante o treinamento aumentaram a probabilidade de cãibras repetidas em uma hora, mesmo que não houvesse perda de fluidos causada por esforço físico (16). E, provavelmente, o argumento mais sério contra a teoria da desidratação / eletrólitos é que o alongamento estático ajuda a aliviar cólicas agudas, embora não introduza água ou eletrólitos no corpo. Se o MSWT estivesse associado à desidratação, o alongamento não ajudaria a se livrar deles.

Áreas de Pesquisa Futura

Se a teoria das mudanças no controle neuromuscular é verdadeira, a principal conclusão é a seguinte: muitos fatores podem levar à MSVT, trabalhando de forma independente e em diferentes combinações.

Mulher no leg press reto
Mulher no leg press reto

Portanto, em outros estudos, é necessário continuar a identificar possíveis fatores de risco para MSVT e verificar se esses fatores afetam a suscetibilidade ao espasmo ao misturar variáveis ​​(por exemplo, lesões musculares, dor, fadiga). Em particular, é necessário definir mais claramente como a fadiga (isto é, central e / ou periférica) pode afetar o desenvolvimento da MSVT e se medidas preventivas associadas ao controle neuromuscular (por exemplo, exercícios pliométricos) podem efetivamente impedir a MSVT.

Conclusão

Cada vez mais óbvio – graças aos dados científicos acumulados ao longo do século passado -, torna-se o fato de que os MSVTs são o resultado de alterações no sistema nervoso.

Por outro lado, os argumentos a favor da teoria da desidratação / desequilíbrio dos eletrólitos parecem menos convincentes; isso é evidenciado por publicações que estabelecem a posição científica dos especialistas (17.18).

No entanto, é improvável que qualquer fator separado seja completamente responsável pelo desenvolvimento do MSWT. Muito provavelmente, os fatores de risco variam de pessoa para pessoa e podem até variar em um indivíduo com a alteração das condições ambientais ou fisiológicas. Portanto, as pessoas que sofrem de MSHT devem tentar identificar seus fatores de risco exclusivos e tomar as medidas apropriadas para resolvê-los.

Ao examinar e levar em conta os fatores de risco pessoais da MSVT, os especialistas clínicos serão capazes de desenvolver estratégias individuais de intervenção com base científica. Tais estratégias de prevenção devem ser muito mais eficazes do que as recomendações gerais, especialmente aquelas baseadas em hipóteses desatualizadas do surgimento de MSVT (por exemplo, beber mais líquidos, consumir mais potássio).

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