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O exercício pode retardar o envelhecimento do DNA?

Um capítulo do nosso livro favorito, Cardio ou Strength, sobre como o exercício afeta o envelhecimento.

Em 2009, três pesquisadores que descobriram como o DNA pode ser copiado repetidamente sem danificá-lo receberam o Prêmio Nobel de Medicina. Isso acontece com a ajuda dos telômeros – seções curtas no final de cada cromossomo, que, quando reproduzidas, desempenham uma função protetora.

Infelizmente, à medida que o corpo envelhece, os telômeros se tornam cada vez mais curtos e, quando atingem um determinado mínimo, a célula deixa de existir. 

De fato, alguns cientistas modernos acreditam que o encurtamento dos telômeros é a mudança fundamental subjacente ao processo de envelhecimento: as células estão envelhecendo, as pessoas estão envelhecendo .

Por muitos anos nos disseram que a educação física é uma fonte de juventude. Graças ao esporte, os vasos sanguíneos permanecem lisos, os músculos fortes e a mente afiada. No entanto, ainda não está completamente claro como esses efeitos diversos são alcançados.

Um estudo de cientistas da Universidade do Colorado, cujos resultados foram publicados em 2010, oferece uma resposta para essa pergunta. Os fisiologistas analisaram o comprimento dos telômeros em 4 grupos de indivíduos, que diferiram em idade e nível de aptidão física aeróbica:

  1. Jovens (de 18 a 32 anos), levando um estilo de vida sedentário;
  2. Jovens e atléticos (ou seja, aqueles que se envolvem ativamente no esporte por pelo menos 45 minutos 5 vezes por semana);
  3. Idosos (55 a 72 anos) levando um estilo de vida sedentário;
  4. Idosos e esportes.

Nos jovens de ambos os grupos, o comprimento dos telômeros era quase idêntico.

Comparados aos jovens, os telômeros dos representantes do grupo esportivo de idosos eram apenas um pouco mais curtos, enquanto seus pares, levando um estilo de vida sedentário, a diferença era muito mais significativa .

Cientistas da Universidade do Colorado também compararam o comprimento dos telômeros em idosos com seu VO2max. E eles encontraram um padrão claro: quanto mais alto esse indicador, mais compridos os telômeros eram.

A conclusão é clara: exercícios aeróbicos intensos fazem seu DNA parecer várias décadas mais novo do que realmente é . Bem, para quem leva um estilo de vida sedentário, isso é uma má notícia.

Um estudo recente entre 780 pacientes com doença cardíaca mostrou que aqueles com os telômeros mais curtos provavelmente morrerão nos próximos 4 anos se não houver outros fatores de risco .

É importante notar que um estudo de cientistas da Universidade do Colorado ainda não conseguiu identificar uma relação causal. É possível que exista alguma razão oculta pela qual as pessoas com telômeros mais longos experimentam uma maior necessidade de atividade física.

Embora, como evidenciado por outro estudo realizado por biólogos alemães da Universidade de Saarland, isso seja improvável. Cientistas da Alemanha chegaram às mesmas conclusões que seus colegas americanos. 

Eles descobriram que para os corredores e triatletas mais velhos, os telômeros têm quase o mesmo comprimento que para os jovens , enquanto seus colegas que não estão envolvidos no esporte são muito mais baixos.

Além disso, outro experimento foi realizado na Universidade de Saarland, testando dois grupos de ratos: o primeiro tinha que rodar constantemente na roda e o segundo não era submetido a nenhum esforço físico. 

Em apenas 3 semanas, um nível mais alto de telomerase, uma enzima que estimula a formação de telômeros, foi detectado no sangue de camundongos que teimosamente “treinavam” .

Acontece que os longos telômeros nas pessoas que praticam esportes regularmente não podem ser explicados por uma simples coincidência. Portanto, esse efeito, embora não seja visível a olho nu, pode ser a vantagem mais importante de uma boa forma física.

Fontes:
Mens Health
Body Building
Muscle and Performance
Mens Journal
Coach Mag

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