O rolamento miofascial realmente ajuda?

Nos últimos anos, o rolamento miofascial (RM) tornou-se muito popular, projetado para ajudar os atletas a aumentar seu desempenho e reduzir o tempo de recuperação. 

Para RM, use um rolo de espuma ou um massageador de rolos (Fig. 1). Em um rolo de espuma, um atleta rola deitado ou sentado usando seu próprio peso corporal. O massageador é realizado nas mãos e pressionado ao longo do músculo. Ambos os dispositivos são amplamente utilizados, mas seus efeitos fisiológicos são pouco compreendidos. Ou seja, existem muitos estudos dedicados a esses efeitos, mas os resultados são contraditórios. Acredita-se que a RM altere as propriedades do tecido muscular:  reduz aderências  fasciais  , melhora a  viscosidade  e  mobilidade das  fáscias e  afeta  a  reação dos  mecanorreceptores.

Rolo de espuma
Rolo de espuma

Figura 1. Rolo de espuma (esquerda) e massageador de rolos.

Até o momento, várias revisões de literatura sobre RM foram publicadas . Uma análise das publicações confirmou que a RM suaviza a dor muscular, reduz a dor e aumenta a amplitude de movimento, mas os especialistas não estabeleceram a duração ideal dos exercícios. Enquanto isso, os profissionais têm tempo limitado para trabalhar com o paciente, por isso é importante que eles saibam qual é a duração mínima do procedimento e se vale a pena aumentá-lo. Se um minuto é suficiente, não faz sentido massagear por 10 minutos, é melhor usar esse tempo para outra coisa.

Sapos fazendo alongamento
Sapos fazendo alongamento

Duração ideal da sessão

Para estabelecer a duração ideal da RM, os funcionários da Universidade Simon Fraser (Canadá) Garrett Hughes e Lenny Ramer escreveram outra revisão literária . Eles analisaram 22 estudos sobre o uso de um rolo de espuma e um massageador de rolo publicados em 2013-2018. Oito estudos examinaram o efeito da RM na dor, em 17 na amplitude de movimento e em 12 na eficácia. Em 16 trabalhos, foi utilizado um rolo de espuma; no restante, um massageador de rolos. Os participantes amassam diferentes grupos musculares: músculos glúteos, flexores do quadril, quadríceps, bíceps ou trato otibial, adutores e flexores do pé.

Um participante de pesquisa típico é uma pessoa de 18 a 47 anos, não um profissional que treina 2-3 vezes por semana para seu próprio prazer. Mais de 60% dos sujeitos eram homens.

Os autores da revisão resumiram os resultados desses estudos na forma de duas figuras que mostram a duração e o efeito da RM. Pontos verdes indicam resultados positivos (dor diminuída, amplitude de movimento aumentada, desempenho atlético melhorado). Cruzes vermelhas indicam falta de resultados ou resultado negativo. A Figura 2 mostra a duração total de uma sessão de RM ao trabalhar com todos os músculos. No entanto, em alguns estudos, os participantes amassaram consistentemente vários grupos musculares, e a Figura 3 mostra o tempo gasto trabalhando com um grupo ou músculo.

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Figura 2. O efeito da duração total do uso de um rolo de espuma ou massageador de rolo na dor, amplitude de movimento e eficácia. A figura combina os resultados obtidos em 22 estudos.

Dor

A RM realmente reduz a dor (fig. 2). Em sete dos oito estudos, o uso de rolos e massageadores reduziu a dor muscular. Segundo os autores da revisão, o único resultado não confiável pode ser considerado um erro. 

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Figura 3. O efeito da duração do uso de um rolo de espuma ou massageador de rolo na dor, amplitude de movimento e eficácia ao trabalhar com um grupo muscular. A figura combina os resultados obtidos em 22 estudos.

Uma análise da Figura 3 permite determinar a duração mínima efetiva da RM. Para aliviar a dor, você precisa exercitar um grupo muscular por pelo menos 45 segundos . No entanto, resultados mais tangíveis são observados quando 90 a 600 segundos são gastos em um grupo muscular. Aparentemente, exatamente 90 segundos devem ser considerados tempo suficiente para o alívio da dor. Infelizmente, este é um efeito a curto prazo. Somente em um caso , quando os músculos trabalharam por 1200 segundos, foi possível obter um efeito duradouro (72 horas). Talvez se você usar o massageador por mais tempo, o efeito será mais significativo, embora a relação entre esses fatores não seja linear. É necessário verificar.

Amplitude de movimento

O efeito da RM na amplitude de movimento é menos pronunciado que a analgesia; o rolamento ajudou apenas em 10 casos em 17, e a duração ideal da sessão de RM nesse caso não pôde ser determinada. E não é de admirar. Para avaliar a amplitude de movimento em 17 estudos, foram utilizados cerca de uma dúzia de testes diferentes, embora a estocada mais comumente usada no joelho fosse para os flexores do quadril. Além disso, os rolos de massagem agem de maneira diferente em pessoas diferentes. Essa diversidade dificulta a comparação dos resultados de diferentes estudos. Os autores da revisão avaliam os dados disponíveis como contraditórios e heterogêneos. Para obter resultados mais específicos, a pesquisa precisa ser continuada.

Mulher fazendo abdome na barra
Mulher fazendo abdome na barra

Resultados esportivos

E o desempenho esportivo com a ajuda do MR não pôde ser melhorado. Eles são medidos de várias maneiras, na maioria das vezes usam um salto vertical e correm por 800 metros. A miografia também é atraída e a contração arbitrária máxima é medida. Todos esses testes não revelaram um efeito significativo da RM no desempenho. Apenas quatro estudos relataram uma melhora; em três casos, o efeito positivo durou até 72 horas. E em um estudo, o Sr. até machucou. Os participantes trabalharam com um rolo de espuma por 60 ou 120 segundos, após o que dobraram o joelho. Nos dois casos, o número de repetições realizadas após a RM diminuiu e, quanto mais os atletas trabalharam com o vídeo, menos repetições poderiam fazer. A duração recomendada da RM neste caso não pôde ser determinada.

Aparentemente, o rolo de espuma e o massageador de rolos destinam-se principalmente à restauração, e não à melhoria dos resultados. No entanto, um minuto e meio de RM pode reduzir brevemente a dor com uma diminuição mínima no desempenho.

Os mecanismos do efeito analgésico da RM são pouco conhecidos. Talvez a dor ocorra quando a pressão é aplicada aos nociceptores (receptores da dor) localizados na espessura dos músculos. Recentemente, cientistas alemães descobriram esses receptores na fáscia lombar-torácica de ratos. E a dor muscular limita a mobilidade. Portanto, surge a questão: devido a que RM aumenta a amplitude de movimento (nesses casos, quando aumenta)? Aumenta a flexibilidade da fáscia muscular ou age nos nociceptores e afoga a resposta à dor, permitindo que pessoas cuja dor muscular limita o movimento evitem essas restrições?

Recentemente, pesquisadores canadenses mostraram que a massagem nos pés com rolos reduz a irritabilidade da coluna vertebral, aumentando o limiar da dor, mas não por muito tempo – o efeito não dura mais de três minutos. Nesse caso, a mobilidade do pé aumenta. Os cientistas sugeriram que a restrição de mobilidade causada pela dor pode ser superada com a RM, mas se a restrição for causada pela rigidez muscular, a massagem não ajudará. Essa hipótese precisa ser verificada.

Mulher com dores no cotovelo
Mulher com dores no cotovelo

Existem outros trabalhos que confirmam o efeito da RM no sistema de dor. Três sessões de massagem de 30 segundos do mesmo músculo reduziram a dor não apenas no membro que foi massageado, mas também no outro, contralateral. Esses dados contradizem as noções tradicionais de que a RM atua principalmente na fáscia muscular e nos mecanorreceptores. Se os rolos de espuma e os massageadores realmente alterassem as propriedades mecânicas do tecido muscular, o efeito de seu uso poderia ser observado apenas nos músculos massageados. No entanto, a dor também ocorre nos músculos localizados no outro lado do corpo; portanto, os dispositivos de massagem afetam os receptores da dor, possivelmente através do sistema nervoso central.

Os autores da revisão reconhecem que há limitações. Antes de tudo, é a heterogeneidade de estudos que trabalham com diferentes grupos musculares, consideram diferentes graus de dor, utilizam diferentes testes. Na maioria dos trabalhos, eles nem tentaram determinar a duração do efeito da massagem com rolo. Se os estudos fossem mais completos e uniformes, as conclusões deles seriam mais convincentes.

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