Pessoal correndo na rua

Runner’s High ou euforia do corredor

Quando carregamos nosso corpo, o cérebro produz endorfinas – hormônios da felicidade, para que seja mais fácil lidar com a carga. Isso é verdade e o que a ciência sabe sobre o assunto, diz Alex Hutchinson em nosso livro favorito, Cardio or Power. Publicado com permissão da Alpina Publisher.

Existe euforia ao correr?

Durante décadas, a “euforia do corredor” tem sido um tipo de pé grande na ciência do esporte: um fenômeno incompreensível que foi encontrado por muitos, mas que não pôde ser reproduzido sob demanda ou documentado ou medido com um certo grau de confiabilidade.

Os sortudos descreveram o sentimento de entusiasmo, excitação emocional e leveza sem precedentes que geralmente ocorrem durante corridas longas ou difíceis ou depois delas. Alguém explicou isso pelo influxo de endorfinas no cérebro – substâncias químicas que melhoram o humor.

Pessoa fazendo corrida
Pessoa fazendo corrida

No entanto, não foi possível convencer os céticos de que a euforia do corredor não foi bem-sucedida: o cientista Huda Akil, da Universidade de Michigan, presidente da Sociedade Americana de Neurologia, rejeita categoricamente essa ” idéia que é uma invenção da imaginação da cultura popular ” , como ele disse, dando uma entrevista em 2002 New York Times.

Endorfinas são morfinas endógenas, substâncias químicas produzidas naturalmente nos neurônios do cérebro que podem mudar o humor e bloquear a dor, como opiáceos como a morfina. Os cientistas sabem há muito tempo que o treinamento intenso aumenta o nível de endorfinas no sangue , mas o cérebro é quase completamente isolado da circulação sanguínea geral no corpo devido à barreira hematoencefálica – a barreira fisiológica entre os sistemas nervoso central e circulatório.

Somente em 2008, cientistas da Universidade de Munique foram capazes, usando a tecnologia mais recente, de medir diretamente o nível de endorfinas no cérebro de corredores que haviam acabado de completar uma corrida de duas horas. Obviamente, uma explosão de endorfinas foi encontrada no cérebro de atletas exaustos . Mais importante, porém, foi encontrada uma relação direta entre o nível de atividade das endorfinas e o nível de euforia relatado pelos corredores (que não sabiam a que se destinava este estudo). A parte límbica do cérebro e o córtex pré-frontal, que são precisamente responsáveis ​​pelo humor da pessoa, foram os mais afetados.

Apesar da fama generalizada, a euforia do corredor é bastante rara, pelo menos em sua manifestação mais alta. Mas vários pesquisadores acreditam que a predisposição ao “morfismo endógeno” depende das características individuais do corpo. É por isso que algumas pessoas se tornam viciadas em treinamento e começam a realizar obstinadamente seu ritual diário de esportes, mesmo que não estejam completamente saudáveis ​​ou feridas. Para confirmar essa teoria, psicólogos da Universidade Tufts conduziram um experimento. Os ratos experimentais, acostumados a intenso esforço físico, foram injetados com naxolona, ​​que bloqueia a ação dos opiáceos. Em ratos, foram encontrados sintomas de abstinência, enquanto eles conversavam e tremiam: exatamente a mesma “quebra” foi observada em indivíduos acostumados à morfina e privados da oportunidade de consumi-la.

Mulher correndo na grama
Mulher correndo na grama

Obviamente, a maioria das pessoas consegue encontrar um meio termo: não experimenta a euforia do corredor, tremendo de felicidade, mas também não sobe na parede em antecipação à próxima “dose” do treinamento. Em vez disso, as endorfinas produzidas durante o exercício aumentam o humor, despertam uma sensação de calma e bem-estar – e isso já é suficiente para voltar à academia novamente.

Como a composição das substâncias químicas do cérebro muda nos esportes de equipe e fitness?

Na edição de 2010 da Biology Letters, cientistas do Instituto de Antropologia Cognitiva e Evolutiva da Universidade de Oxford falaram sobre um experimento focado na equipe de remo da universidade.

A equipe de atletas foi dividida em equipes de 6 pessoas, cada uma das quais realizou uma série de exercícios idênticos em máquinas de remo. A única diferença era que metade dos atletas praticava sozinha e metade – como parte de equipes, onde os simuladores eram sincronizados e havia um “veterano no barco”. Após cada sessão de treinamento, um manguito foi colocado no braço do sujeito para medir a pressão sanguínea e espremido até o participante do experimento começar a sentir dor – este é um método indireto para medir o nível de endorfinas no cérebro.

Endorfinas – os mesmos produtos químicos que estimulam a euforia do corredor – também bloqueiam a dor. Não é de surpreender que o limiar de dor para os remadores que treinaram com colegas de equipe tenha sido consistentemente 2 vezes maior do que para os solitários, embora a intensidade e a duração das aulas em ambos os casos sejam idênticas.

Homem correndo na grama
Homem correndo na grama

Então, como você explica essa mágica? Os cientistas acreditam que o aumento de endorfinas como resultado de uma comunicação próxima teve um efeito semelhante no comportamento humano nos estágios iniciais da evolução . Antes do experimento, os cientistas de Oxford também conduziram outros estudos que descobriram que a atividade física sincronizada elevava e estava associada ao altruísmo.

As endorfinas são formadas como resultado de quase qualquer atividade física intensa : isso é confirmado pelo fato de que até o banho individual de caiaque já elevou o limiar da dor em certa medida.

Mas o trabalho em equipe melhorou significativamente esse indicador (a propósito, existem muitas evidências de que o treinamento em grupo com um treinador funciona exatamente da mesma maneira). Como resultado de uma série de experimentos iniciados há mais de 10 anos, o professor canadense Kevin Spink, da Universidade de Saskatchewan, descobriu que os atletas que durante a aula sentiram uma maior unidade do grupo e do resto se mostraram mais pontuais e atentos e se envolveram mais intensamente.

Obviamente, nem todas as pessoas reunidas podem ser chamadas de grupo. Spink e outros cientistas identificaram fatores que transformam a multidão de atletas individuais em um grupo, por exemplo, a existência de padrões uniformes. É verdade que agora, quando alguém pode ir à academia sem agendamento prévio e participar das aulas, tornar esse grupo coeso se tornou muito mais difícil.

No entanto, o fator mais importante é o que acontece em sua cabeça. “Se percebo pessoas com quem treino como grupo, meu senso de pertencer a elas aumenta”, explica Spink.

Mulher correndo e pulando
Mulher correndo e pulando

E agora algumas estatísticas. Cerca de um terço das pessoas gosta de se envolver em um grupo; o segundo terço prefere treinar sozinho, e aqueles que permanecem indiferentes a esse aspecto. “Está claro que não há sentido para individualistas mudarem seus hábitos “, observa Spink. “Para todos os outros, as aulas com um parceiro ou em um grupo trarão apenas benefícios, incluindo um que não tem nada a ver com neurobiologia, uma simples alegria da comunicação humana.”

Estudos sobre os efeitos das endorfinas ajudaram a explicar como os esportes são transformados de uma tarefa difícil em um hábito ao longo da vida e até prazer para algumas pessoas, além de sugerir como alcançar isso.

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *